Archive | huhtikuu 2015

Syrjäisessä metsässä ehkäistään nuorten syrjäytymistä

DSC01149

Kuva: Kati Vähäsarja

Voimasanoja on ilmassa, kun tila-auto kaartaa rantaan. Nuoret hyppäävät autosta ulos keskellä ei-mitään ja näkevät rannassa rivin kajakkeja.  Kaikki eivät ylläty iloisesti.

Jännittävä tilanne kaikille. Melonta jännittää, vieraat ihmiset jännittävät, ja ne tututkin. Joillekin nuorista osallistumisen kynnys on ylitsepääsemätön, eikä heitä tänä aamuna nähdä lähtöpaikalla. Mukaan lähteneet saattoivat aavistaa, että poikkeava päivä voi tuoda elämään hämmästyttävästi positiivista väriä. Nyt outoja päiviä on peräkkäin kaksi, joten tarjolla saattaa olla ”kestosävyä”, joka ei ihan heti haalistu.

IMG_1482 (1)

Kuva: Kati Vähäsarja

Tiilikkajärven kansallispuistoon Rautavaaralle on tänään lähtenyt pieni joukko siilinjärveläisiä nuoria opettajineen. Kullakin nuorella on ollut tiukat haasteensa koulunkäynnissä. Näissä haasteissa nuorten voimavaroja ovat tukeneet erityisopettajat ja nuorisotyöntekijät Savon ammatti- ja aikuisoppilaitoksesta, Siilinjärven kunnasta ja seurakunnasta. Yhdessä, kuten tämän Messi -joukon nimikin kertoo.

Tänään mukana on myös nuorisokeskus Metsäkartanon ja Luonto liikuttamaan -hankkeen väkeä, sekä kansallispuistokummi Mikko ”Peltsi” Peltola! Kaksi päivää korvessa. Oudossa porukassa. Ollaan nuorten epämukavuusalueella, mutta tavoitteena olisi kuitenkin lisätä nuorten hyvinvointia luonnon avulla.

IMG_1478

Kuva: Kati Vähäsarja

Emme laskeneet prosentteja, joilla voisimme osoittaa toimiemme vaikuttavuutta. Näimme kuitenkin paikan päällä nuorten voivan hyvin. Erinomaisen hyvin. Ensimmäisen aamupäivän jälkeen uho väistyi ja kukin sai olla turvallisesti oma itsensä.

Me aikuiset, ja etenkin ”Messin” ammattilaiset näkivät, että heidän nuorillaan oli hyvä olo. Osalle näistä nuorista arki on tarjonnut kaikkea muuta, paitsi hyvää oloa. Nuorten kanssa toimijat tietävät, ettei hyvän olon tuntemuksia saada helposti esiin arviointilomakkeilla. Kokemuksesta he kuitenkin tietävät, että tällaisilla yksinkertaisilla, mutta merkittävillä kokemuksilla vaikutetaan nuorten tulevaisuuden lisäksi niihin prosentteihin – ja euroihin.

IMG_1475 (1)

Kuvassa keskellä kansallispuistokummi Mikko ”Peltsi” Peltola seuranaan Hannu Korhonen ja Tanja Liimatainen Metsäkartanolta. Kuva: Kati Vähäsarja

Turvalliset aikuiset, oikeanlainen ympäristö, aito kokemus ja tunne pärjäämisestä: metsäleirillä syntyvä kuuluvuuden ja merkityksellisyyden tunne voi olla se ratkaiseva asia, joka saa nuoren jatkamaan koulunkäyntiä. Ja ehkä löytämään paikan, josta hakea voimavaroja, kun ahdistaa. Kaikkien lapsuusmuistoihin eivät sisälly iloiset metsäretket perheen kanssa. Paljon on kuitenkin tehtävissä, jos oppilaitokset voivat tarjota myönteisiä luontokokemuksia nuorille.

Tiilikkajärven kansallispuiston polulla kulkiessamme yksi nuorista toteaa: ”No nyt vihdoin olen oikein kunnon luonnossa!”. Uskon, että nämä nuoret eivät jää messistä seuraavallakaan kerralla.

Katin_minakuvapisalta_ KUVA JENNI VERTANEN
Kati Vähäsarja
Kirjoittaja on luontoliikunnan asiantuntija, joka on työskennellyt muun muassa Metsähallituksen vetämässä Luonto liikuttamaan -hankkeessa.

Yksi kotka peittoaa kymmenen YouTube-videota

Lintujen havainnointia Liminganlahdella. Kuva: Metsähallitus / Riikka Mansikkaviita

Lintujen havainnointia Liminganlahdella. Kuva: Metsähallitus / Riikka Mansikkaviita

En halua kauhistella sitä, miten vain reilu viidesosa suomalaislapsista liikkuu riittävästi. Enkä sitä, että peräti yhdeksän kymmenestä ylittää päivittäisen ruutuajan suositukset. En kauhistele, vaan kannustan luontoretkelle.

Edes pohjoisesta puhaltava raikas merituuli ei peitä alleen iloista puheensorinaa, kun lapset kiikaroivat Virkkulan lintutornissa kevään ensimmäisiä paluumuuttajia. On kurkia, töyhtöhyyppiä, lokkeja ja joutsenia. Lapset ihmettelevät miten töyhtöhyypät voivat heittää voltteja lentäessään, ihmeellistä tämä luonto. Tämä stream peittoaa YouTuben, olemmehan Suomen hienoimman kosteikon äärellä, Liminganlahden luontokeskuksessa Pohjois-Pohjanmaalla.

Olen nähnyt, että luontoympäristö johdattaa lasta luontaisesti aktiiviseen liikuntaan ja hillitsee levottomuutta. Pieni haju metsässä, iloisesti räiskyvän nuotion kuumuus tai ihan itse tehty makkaratikku saattavat sytyttää lapsessa aivan uudenlaisen kipinän luontoa ja liikkumista kohtaan.

Tiedämme tutkimustenkin perusteella, että luonnossa liikkuminen kehittää lasten motorisia taitoja ja lisää luovuutta. Metsää ei turhaan luonnehdita lasten parhaaksi leikkipaikaksi. On tärkeää, että luontokokemuksia saadaan jo varhaislapsuudessa. Ne kantavat koko elämän ajan.

Suomi on muuttunut, ja monen lapsiperheen on vaikea löytää luontoretken alkupiste. Enää jokainen perhe ei hallitse automaattisesti luontoharrastuksiin liittyviä tietoja ja taitoja. Esimerkiksi jutellessani oululaisen Kaakkurin neuvolan hoitajien kanssa on käynyt ilmi, että yleisimpiä syitä liikkumattomuuteen ovat tietämättömyys palveluista ja siitä, mistä retken oikein voisi aloittaa. Vanhemmat miettivät, onko luonnossa turvallista, mistä löytyvät myös pienille lapsille sopivat luontokohteet, millaisia varusteita tarvitaan ja mikä voisi olla koko perheelle sopiva luontoharrastus.

Apu löytyy luontokeskuksista, joissa haluamme poistaa retkelle lähdön kynnyksen kokonaan. Liminganlahden luontokeskus on vain yksi Metsähallituksen 30 luontokeskuksesta. Kaikille avoimista luontokeskuksista voi kysyä neuvoa retkeilyn perustaitoihin, luontokohteisiin, varusteisiin, turvallisuuteen tai vaikkapa harrastustoimintaan liittyen.

Luontokeskuksissa näkee usein, miten lapsi ja sen myötä vanhemmat rentoutuvat nauttien ihan perusasioista. Työssäni olen havainnut, kuinka samat lapsiperheet ovat tulleet Liminganlahdelle aina uudestaan: yleensä lasten toiveesta päästä ulos ja lintutornille bongaamaan se suurin merikotka.

Luontokeskuksessa tarjoamme lapsille iloisia oppimiskokemuksia, liikkumista luonnossa ja luovuutta ruokkivia leikkejä. Liminganlahdella autetaan lapsiperheitä luontoon esimerkiksi pikkulinnun passin avulla. Pikkulinnun passi on osa kokeilua, jonka toteutamme yhteistyössä oululaisen Kaakkurin neuvolan kanssa. Neuvolakäynnin yhteydessä jaettavalla passilla kannustetaan perheitä viettämään yhteistä aikaa luonnossa ja tuetaan luontoharrastusten aloittamista.  Kaikkein tärkeimpänä näen kuitenkin, että lapset saavat olla täällä omana itsenään eikä mihinkään painosteta.

Lasten terveyden ja hyvinvoinnin edistäminen on meidän kaikkien vastuulla. Haluaisinkin haastaa kaikki miettimään, miten toiminnallamme voisimme edistää lasten ja koko perheen aktiivista liikkumista ja harrastamista sekä ruutuajan vähentämistä. Me luontokeskusten työntekijät vastaamme haasteeseen, luonnollisesti.

Liminganlahti_Eeva_Mäkinen
Olli-Petteri Help
Erä- ja luonto-opas
Help  työskentelee suunnittelijana Liminganlahden luontokeskuksessa. Hanhien iltalento, keväinen suokukkojen tanssi ja syksyinen kurkien lähtö luomoavat hänet vuosi vuoden jälkeen Pohjolan upeimmalla kosteikolla.